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RET / Revista de toxicomanías y salud mental.

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Nº77 / RET 77 / Problemas adultos y sindroime Asperger

 

PROBLEMAS DE RELACIÓN DE LOS ADULTOS CON SÍNDROME DE ASPERGER

 

TONY ATTWOOD

El siguiente artículo fue publicado recientemente como prólogo de un nuevo y excelente libro, muy recomendable: “Guía para la pareja en el Síndrome de Asperger” por Susan J. Moreno, Marci Wheeler y Kealah Parkinson, 2012, Jessica Kingsley Publishers, Londres. Lo reproducimos aquí para todos aquellos que muy probablemente estarán interesados en él.

INTRODUCCIÓN

Los adultos con síndrome de Asperger tienen dificultades para adquirir las habilidades de relación debido a las características definitorias del síndrome, a las experiencias con sus compañeros durante la infancia y a las expectativas de su pareja.

Sin embargo, algunos adultos con síndrome de Asperger logran relaciones a largo plazo.

Este artículo examina los factores que inhiben las habilidades de relación en cada etapa del proceso de una relación continuada, las características del síndrome de Asperger que pueden ser atractivas para una pareja y las estrategias para mejorar las habilidades de relación.

ARTÍCULO

Los niños con síndrome de Asperger tienen una importante dificultad para el desarrollo de relaciones entre iguales y sufren un retraso en el desarrollo en saber lo que alguien puede estar pensando o sintiendo.

Estos individuos tienen también una evidente capacidad limitada para mantener una conversación o comunicar emociones y tienen intereses especiales que pueden ser inusuales en cuanto a la intensidad o el enfoque.

También pueden tener una sensibilidad extrema a experiencias sensoriales particulares.

Todas estas características afectarán a las habilidades de relación durante toda la infancia y, finalmente, a la capacidad de un adulto para lograr una relación exitosa a largo plazo.

Mientras que un adulto con autismo clásico puede parecer contento con un estilo de vida solitaria “mo
nástica”, esto a menudo no es el caso de los adultos con síndrome de Asperger.

La experiencia clínica ha identificado que a la mayoría de adolescentes y adultos jóvenes con síndrome de Asperger les gustaría una pareja y que los que logran una relación tienen problemas para mantenerla.

Sin embargo, existe muy poca investigación para examinar este aspecto del síndrome de Asperger y muy pocas estrategias probadas para facilitar las relaciones exitosas.

En este capítulo se esbozarán las dificultades en la adquisición de habilidades de relación que experimentan las personas con síndrome de Asperger, en base a las características definitorias del síndrome, la experiencia clínica, las autobiografías y las descripciones de las parejas.

Se proporcionan también algunas sugerencias preliminares para fomentar una relación exitosa e indicar las áreas para la investigación futura.

FACTORES QUE INHIBEN LAS HABILIDADES DE RELACIÓN

Desde la primera infancia, las personas con síndrome de Asperger son menos propensas a reconocer y entender los pensamientos, las creencias, los deseos y las intenciones de otras personas con el fin de comprender sus comportamientos.

Están retrasados en el desarrollo de la Teoría de las Habilidades Mentales (Baron-Cohen, 1995). Esto afectará negativamente al desarrollo de importantes habilidades de relación: empatía, confianza y capacidad de reparar las emociones de alguien y compartir pensamientos y responsabilidades (Attwood, 2004).

Los niños típicos tienen una capacidad natural para lograr una Teoría de la Mente apropiada para la edad y han practicado las habilidades de relación con los miembros de la familia y amigos durante muchos años antes de aplicarlos para lograr una relación exitosa con una pareja.

Con el fin de lograr una relación exitosa, una persona también tiene que entenderse y respetarse a sí mismo (Lawson 2005).

La auto-comprensión y la autoreflexión pueden ser particularmente difíciles para las personas con síndrome de Asperger (Frith y Happe 1999).

El auto-respeto se habrá visto afectado negativamente al ser rechazado, ridiculizado y/o atormentado por sus compañeros (Attwood, 2006).

Los adolescentes con síndrome de Asperger son también ingenuos y vulnerables a recibir información errónea de sus compañeros adolescentes sobre las relaciones. Pueden llegar a ser engañados y “configurados” por terceros hacia comportamientos sociales o sexuales inapropiados.

Los clínicos reconocen que las personas con síndrome de Asperger tienen dificultades para entender y expresar emociones y son propensos a desarrollar un trastorno de ansiedad, depresión o dificultad para manejar la ira (Attwood 2003a).

Estas características tendrán, obviamente, un efecto perjudicial sobre la capacidad de desarrollar amistades a lo largo de la infancia y relaciones en la edad adulta. Una de las características del síndrome de Asperger puede ser la falta de madurez emocional y social, la cual puede influir en la edad de las personas escogidas como amigos.

Esto puede suponer una preocupación especial cuando un adolescente con síndrome de Asperger prefiere la compañía de personas mucho más jóvenes. La motivación de la relación de la persona con síndrome de Asperger podría interpretarse como algo más que platónica.

Una emoción que es confusa para las personas con el síndrome de Asperger es el amor. Los niños típicos y los adultos disfrutan de las manifestaciones frecuentes de afecto, saben cómo expresar afecto para comunicar sentimientos recíprocos de adoración y cuando reparar los sentimientos de alguien mediante expresiones de afecto.

Un niño o un adulto con síndrome de Asperger pueden no buscar la misma profundidad y frecuencia de las manifestaciones de amor a través de actos de afecto, o no darse cuenta de que en una situación particular se espera una expresión de afecto y que esta sería agradecida por la otra persona.

Pueden estar desconcertados en cuanto a por qué otras personas parecen estar “obsesionadas” con expresar amor mutuo

En realidad, una persona con síndrome de Asperger puede percibir las expresiones de afecto como experiencias aversivas, y un abrazo como un apretón incómodo que restringe el movimiento, y puede llegar a estar confuso o abrumado cuando se espera que demuestre y disfrute de expresiones de afecto relativamente modestas.

Generalmente tenemos un amplio “vocabulario” de expresiones de afecto, pero una persona con síndrome de Asperger puede tener un vocabulario más limitado y problemas con la intensidad de la expresión. Uno de mis pacientes adultos con síndrome de Asperger dijo: “Mostramos afecto, pero no con la suficiente frecuencia y con intensidad inadecuada”.

Otra de las características diagnósticas del síndrome de Asperger es el desarrollo de un interés especial, que es inusual en términos de atención o intensidad. En la adolescencia y la edad adulta el foco puede ser una persona, lo que podría interpretarse como un típico “enamoramiento” de la adolescencia, pero la intensidad y algunos de los comportamientos asociados podrían dar lugar a acusaciones de acecho o acoso.

La predisposición a desarrollar un interés especial puede tener otros efectos en el desarrollo del conocimiento de la relación.

Los intereses especiales tienen muchas funciones para las personas con síndrome de Asperger, y una de ellas es adquirir conocimientos para comprender los aspectos desconcertantes de sus experiencias (Attwood, 2003).

Los adolescentes con síndrome de Asperger a menudo están ansiosos de entender y experimentar el mundo social y relacional de sus compañeros, incluyendo las relaciones y experiencias sexuales, pero puede haber problemas con respecto a la fuente de información sobre las relaciones.

Un adolescente con síndrome de Asperger suele tener pocos, o ningún amigo, con los que pueda informarse y discutir sobre temas de relaciones, tales como sentimientos románticos o sexuales y los códigos de comportamiento sexual.

Por desgracia, la fuente de información sobre las relaciones de los adolescentes con síndrome de Asperger puede ser la pornografía para hombres y los “culebrones” de televisión para las mujeres.

La persona con síndrome de Asperger puede asumir que las acciones del material pornográfico proporcionan un guión de lo que decir o hacer en una cita, lo que podría conducirle a ser acusado de un delito sexual.

Los cargos tienden a ser por comportamiento sexual inapropiado más que por conducta de abuso sexual o violencia sexual (Ray, Marks y Bray Garretson 2004).

Las adolescentes con síndrome de Asperger pueden utilizar programas de televisión y películas como fuente de información para aprender acerca de las relaciones y no reconocen que las acciones y los temas no son una representación exacta de cómo lograr y mantener una relación en la vida real.

La experiencia clínica indica que las adolescentes previamente excluidas y socialmente impopulares con síndrome de Asperger son, después de los cambios físicos que se producen en la pubertad, halagadas por la atención de los adolescentes.

Debido a su ingenuidad, la adolescente puede no reconocer que el interés es sexual y no una manera de que el chico simplemente disfrute de su personalidad, compañía o conversación.

Debido a que su hija no tiene amigas que le proporcionen asesoramiento sobre las citas y los códigos sociales y sexuales, los padres pueden preocuparse acerca de su vulnerabilidad a la promiscuidad, sus experiencias sexuales o incluso de la posibilidad de violación por un conocido. 

 

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